Washington Spirit-Sky Blue: El pequeño tumba al gigante con exhibición en las porterías

Victoria de Sky Blue en penaltis por 4-3 tras el 0-0 reglamentario sobre un Washington Spirit que aunque fue superior se estanca en los cuartos de final de esta Challenge, siendo Sky Blue quien avanza a la siguiente ronda.

Sky Blue 0 (4)Washington Spirit 0 (3)
Resultado final

Llegamos al tercer duelo de cuartos de final partido entre dos de las potencias del campeonato; con victoria para Sky Blue desde los once metros. Un enfrentamiento que nos volvía a mostrar la cara más débil de Sky Blue y en el que Washington seguía demostrando ser claro dominador a pesar de la eliminación. Aunque el resultado marcaba todo lo contrario, 4-3 para Sky Blue en la tanda de penaltis. Dentro de lo táctico, tampoco encontramos un partido con grandes frivolidades más allá de una línea de ataque imparable en el bando de las Spirit formada por; Ashley Hatch, Ashley Sánchez y Yokoyama. Han sido estas tres las principales culpables del; de la falta de gol y a su misma vez de las numerosas ocasiones generadas. Si una palabra define el partido con exactitud es; Quien perdona, lo terminas pagando y así ha sido, las de Washington se estancan en los cuartos de final y Sky Blue seguirá en busca de la conquista de la Challenge Cup. 

Con un primer tiempo en el que las fuerzas se igualaron y costaba encontrar un claro dominador, la balanza parecía decantarse para un Spirit que estuvo muy cerca de inaugurar la renta tras un error de la portera rival, Bledose. En el cuadro neoyorquino costó algo más ver ocasiones, el equipo necesitó de la frescura de jugadoras como, Flores y tan sólo las Onumonu, Zerboni y Cudjoe lograron mostrar algo de dinamismo en un Sky Blue que no se achicó pese a enfrentarse al segundo clasificado. Disparos lejanos y incalculables balones de Yokoyama, Ashley Hatch y Ashley Sánchez terminaron haciendo del conjunto capitalino el principal dominador del primer tiempo. Al filo del descanso era un disparo de Ashley Hatch repelido por Sheridan, la ocasión que se coronaba como más clara de la tarde.

Tras un primer tiempo en el que las Spirit  terminaron marcando los compases del juego, muy similar fue la situación en los segundos cuarenta y cinco minutos de partido’, donde las ocasiones llegaron principalmente en el bando de la capital y de la mano de las mujeres de ataque, aunque llegaron ocasiones, no llegaron goles, lo que llevó al partido a decidirse desde los once metros. Aunque no dejó de luchar, Sky Blue, no pudo igualar fuerzas ante un rival de categoría. En los últimos veinte minutos la tensión y las oportunidades aumentaron en gran escala para ambos bandos, Sky Blue contó con una ocasión de lo más meritoria en el último minuto de encuentro. 

Revive la tanda de penaltis uno x uno:

Woldmoe. Gol. 1-0.Lavelle. Gol. 1-1.
Kawasumi. Gol. 2-1.Ashley Hatch. Gol. 2-2.
Richardson. NO gol.  Sam Stabb. NO gol. 
Zerboni. Gol. 3-2. Elizabeth Eddy. Gol. 3-3
Eddy.  Gol. 4-3Bayley. NO gol. 4-3.

La pizarra de Sky Blue:

Volvía la Challenge Cup y lo hacía con el principal detonante de esta misma, la falta de gol y de oportunidades, en un partido en el que ha reinado el buen fútbol en todo momento, ninguno de los dos equipos se ha visto con agallas suficientes como para tratar de romper la defensa rival, hasta que Sky Blue ha superado a Washington desde los once metros. El partido empleado por el conjunto neoyorquino deja mucho que desear, un equipo de lo más irregular ya no sólo a lo largo del torneo, sino que también a lo largo de los partidos, aunque eso sí, aún siendo inferiores son ya equipo de semifinales.. Tres nombres han evitado una goleada a las del Red Bull Arena, estos son; Onumonu, Kailen Sheridan y como no, Jennifer Cudjoe, de no ser por ellas el resultado se trataría de lo más abultado. En el segundo tiempo se dejaron entre ver más ocasiones en la escuadra neoyorquina, sobretodo por parte de Onumonu. 

Lejos de su nivel habitual, las de Freya Coombe tienen mucho que agradecerle a su guardameta, Kailen Sheridan, quien les ha dado la victoria en los penaltis y les ha mantenido con vida durante el partido, gran partido tanto para una guardameta, Bledsoe y la otra Sheridan. 

Muy pocas veces se reconoce el trabajo de l@s guardametas. Pero el partido de Sky Blue no se entiende sin un nombre propio, Kailen Sheridan, la portera norteamericana ha sido clave en el empate de los noventa minutos. Una primera parte fundamental para mantener a las suyas con vida, ha derivado un segundo tiempo en el que han vuelto a reinar los numerosos errores defensivos en la zaga ‘blue’ para que Sheridan se mostrará imperial ante sus rivales. 

Washington Spirit y la falta de gol:

Como de costumbre Washington quiso marcar los compases del partido, aunque no le sirvió para abrir el marcador y tampoco para llevarse la victoria. De dicho dominio tienen gran culpa las jugadoras de ataque; Ashley Hatch y Sánchez más específicamente. Aunque el equipo contó con una inmensidad de oportunidades de gol, no contó con esta virtud para materializarlas. La defensa capitalina apenas tuvo faena en los cuartos de final de la Challenge Cup.

La falta de gol ha condicionado en gran medida al conjunto de Richie Burke, aún contando con delanteras de primerísimo nivel. Han sido tantas ocasiones de las que ha gozado el equipo de Maryland y tantas otras que no han dado sus frutos, lo que tiene una simple explicación. Si no estas no marcas por mucha posesión con la que cuentes, eso está claro. Y ya luego llega la sorpresa cuando el segundo clasificado cae ante el penúltimo desde los once metro. Tras la sorpresa vivida en el Portland-Carolina, el guión se ha repetido, en esta ocasión desde los once metros.

Cambio de rol para Rose Lavelle:

Acostumbrada al protagonismo absoluto, Rose Lavelle se caía por segunda vez consecutiva del once de Richie Burke, con un gol anotado en lo que cuenta de Challenge Cup y no más de 25 años, Lavelle estaba logrando ser uno de los nombres propios del campeonato, pero su rol en Washington parece haber cambiado por completo. Jugadoras como Natalie Jacobs o Bailey Feist han pasado por encima de una Rose Lavelle que tras un inicio para el recuerdo ha parecido deshincharse. Una Rose Lavelle que entró al terreno de juego una vez cumplida la primera hora de partido, ocupaba su sitio en el banquillo, Natalie Jacobs. 

La puesta a punto tras la lesión de Andi Sullivan:

Si anteriormente hacíamos especial mención a la ausencia de Lavelle, no nos podíamos ir sin hacerla a la de Andi Sullivan, aunque en esta ocasión se trata de una baja por lesión, es también una de las culpables de que las Spirit hayan obtenido el segundo puesto en la Championship, aunque se hayan quedado a las puertas de entrar entre los cuatro mejores. Curiosamente el equipo ha sabido responder sin ningún problema aparente a la ausencia de su ‘motor’ futbolístico tan capacitada para cortar el juego rival como para crear ocasiones. En el duelo ante Sky Blue, Bailey Feist fue la encargada de hacer ese papel de centrocampista, organizadora, creativa, un poco el salvavidas del conjunto rojiblanco. 

Jennifer Cudjoe y el eterno protagonismo: 

Sky Blue ha sido a mi parecer la escuadra que mejor se ha reforzado, gran cantidad de fichajes y gran cantidad de efectividad, si me tengo que quedar con uno de los muchos tantos que han llevado a término las capitalinas este es sin duda el de Jennifer Cudjoe, quien de la mano de Ifeoma Onumonu están firmando una Challenge Cup de ensueño. 

Por regla general y una regla que se ha mantenido en esta vuelta al ‘soccer’, las neoyorquinas son uno de los equipos más irregulares en cuanto a juego, no obstante, encontramos dos jugadoras que se mantienen inmunes a esos constantes e inexplicables altibajos, estas son, Jennifer Cudjoe y Ifema Onumonu. En el caso de Onumonu se trata una jugadora algo más experimentada. Pero si analizamos algo más la situación de Jennifer Cudjoe, es de lo más meritoria y a su misma vez de lo más sorprendente, porque la ghanesa apenas lleva un mes en su nuevo club y porque cuando finalice esta Challenge Cup deberá volver a el fútbol africano.  Dudo mucho de la ocurrencia de su regreso, pues Cudjoe se ha mostrado ante los ojos de los más golosos como una auténtica oportunidad de mercado. No le perderemos la pista a esta espectacular centrocampista. 

Alineaciones iniciales: 

Washington Spirit: Bledsoe, McGrady, Nielsen, Stabb, Huster, Feist, Natalie Jacobs, Bailey, Yokoyama, Ashley Hatch, Ashley Sanchez.


Sky Blue: Kailen Sheridan,Midge Purce, Estelle Johnson, Gina Lewandoski, Imani Dorsey, Jennifer Cudjoe, Sarah Woldmoe, McCall Zerboni, Paige Monaghan, Ifeoma Onumonu, Nahomi Kawasumi.

Portland Thorns-Washington Spirit: Empate frenético con debate en la portería

Tablas por 1-1 entre dos potencias del campeonato, dos potencias que son claras candidatas a levantar la Challenge Cup  y nos han regalado en el día de hoy, un empate vibrante con emoción hasta el final.
Portland Thorns1
69′ Horan
Washington Spirit1
77′ Staab

Washington Spirit y Portland Thorns firman un empate que no sirve ni a unos ni a otros, aunque ambos cumplieron con su nivel de juego, ninguno de ellos cumplió con el que era su único objetivo en el día de hoy, la victoria. Un choque con fuerzas bastante igualadas en el que ninguno de los dos equipos ha logrado despegarse en el marcador hasta la segunda mitad. Un Washington que ha salido con un planteamiento algo conservador y ha sido ese quizás el único aspecto diferencial entre ambas escuadras. 

En un encuentro en el que ambas porteras han sido protagonistas, sobretodo Bella Bixby, abrir el marcador pareció ser algo imposible, aunque ocasiones no han faltado. Ya en el primer minuto de juego, era Ashley Sánchez quien gozaba de una ocasión encarando con la portera, quizás la oportunidad más clara del choque y para casualidades, en el primer minuto de juego. Muy claro fue también el golpeo de Lindsey Horan en el minuto 88, un golpeo que terminaría repeliendo Aubrey Bledsoe. Aunque vimos oportunidades durante todo el partido, los goles llegaron en un tramo de diez minutos, del 69 hasta el 77, era en el 69 cuando Horan abría el marcador y en el 77’ cuando Sam Stabb hacia el 1-1 final tras una jugada ensayada.

No nos podemos ir sin destacar los goles, en especial el de Horan al más puro estilo, Van Persie, con un sutil toque de cabeza que se convierte en un misil. El tanto de Staab trata de toda una jugada ensayada por parte de Washington Spirit, en la que las jugadoras hacen el bloqueo a la defensa rival, para que así Sam pueda entrara a rematar sin oposición. 

Resumen del partido

Muchas ocasiones, pocos resultados:

 En el primer tiempo, a Portland Thorns le gustó marcar los ritmos y manejar algo más que su rival, un dominio que también como de costumbre, llegaba gracias a nombres como; Sinclair, Lindsey Horan o Klingenberg. Hablamos de un equipo que durante el primer tiempo ha dominado bien, sin aparentemente dificultades, además cuando no contaba con la posesión del balón, optaba por adelantar la línea defensiva y tratar de evitar que el rival saliera cómodo. 

Han existido maneras y maneras de luchar contra un Portland que por momentos se ha mostrado dominador, una de esas maneras es la de buscar la espalda del equipo contrario, si tenemos en cuenta que las ‘Thorn’s’ permanecen gran parte del partido en campo rival, igual la opción más simple es buscar a Ashley Sanchez y Yokoyama, dos jugadoras de lo más veloces que encajan a la perfección con el esquema del que es su nuevo equipo, tanto para una como para la otra.  Fue de esta manera como llegó la oportunidad más clara para las ‘black’s’, corría el segundo minuto de partido, y Ashley Sanchez recibía un balón al espacio, la jugadora se plantó delante de la portería con no más obstáculo que la guardameta, Bella Bixby, que terminaría sacando con mucho mérito la que ha sido sin lugar a dudas la ocasión más clara del encuentro.

Esta no es la primera vez que Portland domina y termina sin llevarse los tres puntos, es más me atrevería a decir que Portland está siendo el equipo con peor fortuna del campeonato, porque jugó sus dos primeros encuentros contra vigente campeón y vigente subcampeón, además supo competir de tú a tú en ambos, incluso ante Chicago dominó algo más que el rival, mientras que cuando fue turno de verse las caras con North Carolina Courage, se lo puso difícil hasta el tiempo extra. 

¿No Lavelle, no ‘party’?  

Washington Spirit es quizás uno de los equipos que más expectativas levanta en esta Challenge Cup, una plantilla joven, con identidad de juego, con jugadoras suficientes y con una estrella, Rose Lavelle, que no ha estado presente durante los primeros cuarenta y cinco minutos de la tarde del Domingo. Con la baja de Lavelle, Washington ha carecido de creación ofensiva, cuando el equipo llegaba a portería rival, dejaba de tener recursos, y no lo intentaba más allá que de soltar un golpeo desde la frontal. Con la entrada de Rose Lavelle, todavía se ha ganado más estabilidad sobre el terreno de juego, pues no es de extrañar, de pasar a contar con tu mejor jugadora a no tenerla sobre el césped, hay un paso importante. 

Estadísticas detalladas de Rose Lavelle

El potencial de Washington: 

Ganaran más o menos, pero las jugadoras de Washington Spirit, más concretamente las centrocampistas, cuentan con un potencial táctico y físico que les convierten en uno de los equipos con mejor esquema del campeonato, o por lo menos uno de los más completos. Con una espectacular Rose Lavelle creando juego y con Andi Sullivan cortando la progresión del contrario. Un centro del campo que sostiene sin problemas al resto del equipo y que domina una de las cualidades que más falta hace en la NWSL, el repliegue. Está claro que la fase previa podría haber sido mucho mejor para las de Richie Burke, sobretodo en el aspecto de resultados, porque en lo que a rendimiento se refiere, las capitalinas cumplen jornada tras jornada con todos los objetivos. 

Bella Bixby y Aubrey Bledsoe, dos muros infranqueables: 

Se dice que los partidos se deciden en la áreas, en este caso ha sido así y han sido las porteras quienes se han encargado de dejarnos este resultado. Ambos equipos han gozado de ocasiones a favor y a su misma vez las han sufrido en contra. El encuentro podría haber terminado perfectamente por 3-3, pero Bella Bixby y Aurbey Bledsoe no lo han querido así, la primera siendo quizás la más destacada, se han confirmado como las porteras con mejor estado de forma en esta Challenge Cup. La de los Thorns ha salvado a las suyas hasta en dos oportunidades claras, una de ellas justo al inicio del partido y la otra pasado el minuto 50 de juego, no obstante, Lindsey Horan abrió el marcador en el minuto 69 y Staab en el 77. 

Tampoco estuvo nada mal Aubrey Bledsoe en la portería del conjunto ‘whithe’. Tanto Bledsoe como Bixby se mostraron seguras y con una gran confianza, aunque también ambas mostraron dificultades a la hora de sacar el balón jugado, dificultades que les pudieron haber costado más de un susto. En el caso de Aubrey, esta fue clave en el último tramo de partido, cuando atajó un balón que ya se colaba en la portería, dicha acción se llevó a cabo en el 89’, por lo que de haber sido gol, otro gallo cantaría. 

Ashley Sanchez, y su puesta en marcha: 

La Challenge Cup nos ha brindado la oportunidad de presenciar numerosos debuts, algunos mejores y otros peores, pero dentro de esa bolsa que engloba las jugadoras debutantes que mayor versión han ofrecido, se ve como necesario incluir el nombre de Ashley Sanchez, la de Monrovia, ya no sólo firmó un debut excelente, sino que está logrando progresando en línea ascendente, poco a poco parece que va tomando las riendas del equipo y eso dice mucho de su compromiso. 

Alineaciones iniciales: 

Portland Thorns: Bella Bixby, Meghan Klingenberg, Kelli Hubly, Emily Menges,Christian Westphal, Rocky Rodriguez, Angela Salem, Lindsey Horan, Tyler Lussi, Christine Sinclair, Morgan Weaver.

Washington Spirit: Aubrey Bledsoe, Tegan Mcgrady, Paige Nielsen, Sam Stabb, Natalie Jacob, Bayley Feist,Jordan Dibiasi, Andi Sullivan, Ashley Sanchez, Averie Collins, Kumi Yokoyama.

La Challenge Cup, una oportunidad para alejar los fantasmas del Washington Spirit

Empieza la cuenta atrás para que dé inicio la Challenge Cup de Utah, tras ocho meses sin fútbol femenino en Estados Unidos, el inicio de la Challenge Cup está cada vez más cerca y con este la oportunidad de alzarse con el título para los conjuntos más humildes de la NWSL.  

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