Houston Dash-Utah Royals: Houston hace historia y sueña en grande

Victoria desde los once metros de Houston Dash sobre Utah Royals. Partido sin goles en sus noventa minutos pero con incalculable emoción en la tanda de penales.

Utah Royals 0 (2 penaltis)Houston Dash 0 (3 penaltis)

Era día para hacer historia y de paso llevar a término la primera tanda de penaltis en esta Challenge Cup, la vuelta al fútbol le ha sentado de maravilla a un Houston que tras un inicio ideal, dejó dudas en un par de partidos. Pero que ha terminado sacando el billete para las primeras semifinales de su historia que las disputará ante Portland Thorns, gracias a una imperial Jane Campbell. No tan bien le ha sentado a un Utah que cae eliminado en penaltis tras un partido y un torneo para el olvido, en el que ha influido de gran manera su dificultad para hacer gol.

En los primeros 45 minutos de juego las de Texas se pudieron haber llevado por lo menos un gol, también lo pudo haber hecho un Utah que aunque no gozó de muchas ocasiones, las tuvieron claras y de muchísimo peligro. 

La entrada de Tziarra King,  Aminata Diallo o Latsko en el bando de las de Houston le dio un aire diferente al partido e hizo de la segunda mitad un paraje algo más dinámico. Con Briana Visalli en una banda y con Shea Groom en la otra, Abby Smith tuvo que engalanarse con capa y espada para repeler todo tipo de ocasiones que acechaban la portería del Zions Bank. Tampoco la velocista Amy Rodriguez se ansento de protagonizar su particular uno x uno ante la portera rival, en este caso, Jane Campbell, gran partido de la capitana ‘orange’. Las oportunidades fueron disminuyendo y las tarjetas aumentando, ambos equipos tenían como único objetivo en mente el llegar a penaltis para resolver la eliminatoria sin derramar más sangre. 

Arrítmico, aunque no tanto como de costumbre: 

Tampoco la presencia de jugadoras como Diana Matheson fueron suficientes para abrir el marcador en un primer tiempo sin un claro dominador, pero con Houston tratando de marcar los ritmos. Todo lo contrario a lo ocurrido en el anterior duelo entre ambos equipos,en esta ocasión; las defensas fueron superiores a los ataques, por momentos parecía que el partido adquiría algo más de ritmo,  pero no nos equivoquemos, esto sólo eran espejismos de lo que pasaría después, porque nos tocaría ver goles y emoción desde los once metros. Se trata de curiosa la manera en la que un partido sin ningún tipo de tensión, puede transformarse y convertirse en uno de los más vibrantes del campeonato con todos los respetos del Portland 1-0 North Carolina. Desde los once metros fueron: las de Houston quien se llevaron la victoria. 

Houston Dash fue uno de los pocos detonantes para tratar de desatascar el partido, muchas veces sí hay ocasiones en una portería las hay en la otra, aunque este no ha sido el caso. A mi parecer nada nuevo, al fin y al cabo se enfrentan los equipos que menos peligro generan. Tan sólo los cambios de refresco y jugadoras puntuales como; Kristie Mewis, Vero Boquete o Vissalli dieron un aire distinto al encuentro.

¡Revive la tanda de penaltis, uno por uno!

Utah RoyalsHouston Dash
Amy Rodriguez. NO gol. 0-0Schmidt. Gol. 0-1
Labonta. Gol. 1-1Nairn . Gol. 1-2
Crosie. NO gol. 1-2Rachel Daly. Gol. 1-3.
Tziarra King. Gol. 2-3.Visalli. NO gol. 2-3
Vero. NO gol. 1-2Houston se clasifica para las semifinales. 
Penaltis

Un Utah que carece de gol hasta en los penaltis se queda fuera de esta Challenge Cup. Injusticias de la vida, fue Vero Boquete, la mejor jugadora del torneo para Utah quien falló el penalti decisivo, pero no sin antes hacerlo sus compañeras; Amy Rodriguez y Tziarra King. 

Y no nos podíamos ir sin hacer especial mención al partido de Jane Campbell, tras un inicio de campeonato que dejaba muchas dudas, Jane ha logrado subir el nivel y coronarse como la gran artífice de estos cuartos de final clasificando así por primera vez en la historia a su equipo para unas semifinales, veremos si lo hace también para la final.

 

La pizarra de Dash: 

Antes de lograr sus primeras semifinales de la historia, Houston hizo méritos para ello siendo algo más dominador que su rival y demostrando ser mucho más creativo que este. Aunque las de James Clarkson no disputaron ningún partido del otro mundo, les sirvió como aval para hacer historia y seguir dando mucho que hablar en esta Challenge Cup, donde ya se han coronado como el equipo revelación y horas antes de la disputa del próximo duelo, es el mejor equipo sobre el ‘excel’, pues es el único equipo vivo con más victorias, un par. 

Shea Groom fue en su momento una de las jugadoras más determinantes para el ‘orange team’, al igual que ocurre con su respectivo equipo, el rendimiento ha caído en picado. En el primer tiempo Shea tan sólo se mostró capacitada para tocar el balón en no más de diez ocasiones, de las cuales tan sólo cuatro fueron de influencia ofensiva. Pero no todo era negativo en las inmediaciones de la interior de Houston, porque justo tras la reanudación del segundo tiempo, gozaría de un mano a mano espectacular. Groom que fue sustituida en el minuto 87 de partido. 

Utah Royals, sigue en su línea:

Nunca mejor dicho, Utah Royals sigue en su línea, en la de no generar ocasiones y en esa eterna línea de cinco centrocampistas que tan pocos resultados le ha dado y que tantas veces ha puesto en práctica. 

Todo hay que decirlo, Utah es uno de los equipos más ‘sosos’ de la NWSL, un juego que parece hecho para dormirse y un equipo que a la mayoría de los mortales les parece aburrido, es imposible que anote con comodidad, ya no sólo anotar, sino generar. Craig Harrington tiene uno de los mejores banquillos de la competición, con jugadoras de todo tipo, pero sobretodo con una cualidad fundamental para el juego, la frescura y electricidad, aunque apenas cuentan con minutos, Aminata Diallo y Tziara King parecen hechas a medida para cambiar la cara a los partidos, ambas con mucha velocidad a la espalda rival y con una excelente capacidad para revolucionar partidos. De nada sirve ser todo lo capazes del mundo si te rodeas de jugadoras que viven en otra onda en lo que al estilo táctico se refiere.

La derrota ante Houston genera una crisis en Utah difícil de cerrar, nunca es plato de buen gusto ser uno de los peores equipos del campeonato jugando en tu propia casa.  Veremos si se agranda esta crisis, porque el técnico, Craig Haringhton, tiene un pie y medio fuera del club. Aunque parece que desde Utah no se dan cuenta o no se quieren dar cuenta de que el problema va más allá del entrenador, aunque este también tiene gran parte de culpa

Primeras semifinales de la historia para Houston Dash:

Toda una vida compitiendo en la NWSL, siete años para ser más precisos, todos ellos pasados en lamentaciones y burlas por el hecho de ser el único equipo que no había jugado nunca unas semifinales. Pero de la mano de una de sus jugadoras más emblemáticas y en parte gracias a un golpe de suerte, Houston alcanza las primeras semis de su historia que las disputará ante, Portland Thorns. Veremos si el equipo cuenta con el afán de volver a exhibir aquel nivel de las primeras jornadas, de ser así, dudo que exista un rival capaz de pararle los pies. 

Más allá del juego, el partido se calienta:

Aunque sin mucho ritmo de juego, el disputado entre Houston y Utah en la madrugada del sábado 18, nos ha dejada muchas más revoluciones en lo extra deportivo, con muchas enfrentamientos cara a cara, las jugadoras parecían estar más pendientes de ‘él que me dice el rival’ para así protagonizar una tangana que de; ‘lo que me dice el míster’ para así poder romper con esta monotonía. Fueron hasta seis las tarjetas que tuvo que mostrar la colegiada del encuentro, siendo este el enfrentamiento con más tarjetas mostradas en esta Challenge Cup.

En dicho duelo nos tocó ver en numerosas ocasiones a jugadoras dolerse en el suelo, una de ellas fue Shea Groom quien se marchó sustituida a diez minutos para el final y con serios gestos de dolor. La española Vero Boquete tuvo que ser atendida en el minuto 93, tras una fuerte entrada, de no haber podido continuar, Utah se habría quedado sin una de sus piezas fundamentales para la tanda de penaltis. También Rachel Daly fue una de las tantas jugadoras que recibió golpes sin un final aparente. 

La posición retrasada de Rachel Daly: 

Algo que llama mucho la atención cuando llega el momento de montar una jugada de cara a portería rival por parte de Houston Dash, es la referencia de su delantera estrella, Rachel Daly, acostumbrados a una posición que pasa por delante de los extremos y siendo así el jugador más adelantado, Daly hace todo lo contrario; se hunde entre los jugadores de banda y establece su posición en la mediapunta para potenciar así el juego asociativo. Curioso, pero sin muchos resultados. 

Alineaciones iniciales:

Houston Dash: Jane Campbell, Haley Hanson, Katie Naughton, Megan Oyster, Alysha Chapman, Kristie Mewis, Sophie Schmidt, Shea Groom, Nichelle Prince, Rachel Daly, Bri Visalli.

Utah Royals: Abby Smith, Rachel Corsie, Kate Del Fava, Elizabeth Ball, Kelley O’ Hara, Diana Matheson, Lo’eau Labonta, Vero Boquete, Mallory Weber, Amy Rodriguez, Brittany Ratcliffe.

Utah Royals-Sky Blue: De vuelta a la senda de la victoria

Victoria para Utah Royals en la segunda jornada de la Challenge Cup, con esta suman ya cuatro unidades en su casillero, un equipo que ha regresado a su mejor versión venciendo por 1-0 ante un Sky Blue que no ha estado a la altura.
Utah Royals 1
Amy Rodríguez 41′.
Sky Blue0

Daba inicio el tercer duelo de la segunda jornada de la Challenge Cup, y Utah Royals nos ha mostrado en esta ocasión una de sus señas de identidad, el dominio, el buen juego, también conocido como ‘tiqui taca’, aunque hemos visto días mejores en el Zions Bank. Las locales no dejan mucho que desear en el día de hoy, gran efectividad de cara a portería rival y mejor marcaje defensivo, esta última faceta una tarea pendiente para las de Harrington. Por su parte Sky Blue no ha sabido responder a la elaboración táctica de un rival que presionaba y que no obtenía respuesta por parte de las neoyorquinas que, a excepción de un arranque en el último tramo de partido, no han gozado de muchas más ocasiones, aunque lo ha intentado de todas las maneras. Las ‘whithe’ han carecido de chispa, dinamita y eso que Jennifer Cudjoe y Onumonu rebosan ambas cualidades.

Clasificación actual de la Challenge Cup:

Equipo/TeamPts.
North Carolina Courage6
Utah Royals4
Washington Spirit3
Sky Blue1
OL Reign( -1 partido)1
Chicago Red Stars1
Portland Thorns1
Houston Dash (-1 partido)1

Un primer tiempo con fuerzas bastante igualadas en lo que al dominio de balón se refiere, pero con Utah marcando los compases de cara a portería, una portería que se ha mantenido infranqueable hasta pasado el minuto cuarenta de partido, cuando Amy Rodríguez habría el marcador a pase de Verónica Boquete. En la segunda mitad, las locales se han encargado de dominar el juego por completo y han anulado totalmente a Sky Blue que hoy ‘ha estado en otro partido’, porque no han cumplido con ninguno de los objetivos.

Portería a cero en Utah:

Para quien no haya visto el partido será un hecho insólito, pero sí te paras a comparar las versiones defensivas ofrecidas por Utah Royals en jornadas anteriores, estas dejan mucho que desear, algo que no ha ocurrido en esta ocasión, el equipo se ha mostrado sólido aún jugando con tres centrales. Es verdad que no se trata de la mejor defensa del campeonato, para un equipo que nos tenía acostumbrados a defender con miedo, sin intensidad y sin organización, ha sabido aguantar bastante bien el partido. Aún contra un Sky Blue que se ha mostrado fuera de su versión natural.

Harrington y la eterna línea de tres centrales:

En el duelo anterior, el esquema defensivo de tres centrales le costó dos puntos a Utah Royals que se le escaparon sin apenas imaginarlo, en esta ocasión, su técnico Craig Harrington ha situado de nuevo el mismo esquema que la vez anterior, aunque en esta ocurrencia, no les ha ido tan mal. Al menos en el primer tiempo, cuando se han retirado con ventaja en el marcador y siendo algo mejores que su rival. Aunque todo hay que decirlo, Sky Blue no ha exigido gran cosa a las ‘golds’ en el ámbito defensivo.

Sky Blue incapaz de romper la primera línea de presión:

Durante el primer tiempo han sido las locales quienes han marcado las pautas del encuentro, con una espectacular Vero Boquete, Amy Rodriguez o Matheson, las jugadoras de Salt Lake han logrado ‘embotellar’ en más de una ocasión a su rival, a base de una presión alta que no ha permitido jugar a las de Freya Coombe con comodidad, que en el día de hoy no ha parecido haber acertado con el planteamiento inicial. Tampoco parecían muy acertadas sus centrales cuando llegaba el momento de sacar el balón desde atrás, con un Utah Royals que capitalizaba tanto los carriles laterales como el central, de la mano de un centro del campo que nos ha mostrado una versión mejorada en esta ocasión.

Tras la presión alta de las de Utah, las neoyorquinas no se han roto mucho la cabeza buscando una solución, sino que han optado por buscar la espalda del rival o bien a sus jugadoras que se situaban más abiertas, por ejemplo; Sarah Woldome, Domi Richardson, o Paige Monaghan.

Fuente de la imagen: Sky Blue
El trabajo sucio de Ratcliffe y la lucidez de Amy Rodriguez:

Como ya mencionamos anteriormente, Utah Royals siempre es un equipo tan goleado como goleador, algunas de las culpables de ser un equipo que tantos goles nos deja ver en sus partidos son Amy Rodriguez y Brittany Ratcliffe, entre ambas componen la punta de ataque de uno de los conjuntos protagonistas de la competición, Utah Royals, entre sí existe una compenetración espectacular, ver jugar a Amy y Brittany es como ver jugar una sola jugadora unida en cuerpo y alma, si bien decíamos que tan buena sintonía existía entre ambas es porque una de ellas, principalmente, Ratcliffe, se encarga de atraer al rival, de alejar a este último, de hacer la pantalla de humo, también conocida como bloqueo, aunque en ocasiones contemplamos cómo se intercalan los roles y la efectividad sigue existiendo en el ataque de las Royals.

Ya en el segundo tiempo, Tziarra King, que recordemos anotó el gol decisivo en el pasado encuentro, ingresaba sobre el terreno de juego y era Ratcliffe quien ocupaba su puesto en el banquillo, con la entrada de King, el equipo ha optado por formarse con un juego algo más defensivo, no tan eléctrico. Pues la velocidad de Tziarra a la espalda del rival, se convierte en un auténtico puñal. Más tarde, Amy Rodríguez se retiró del terreno de juego para dar entrada a Arrielle Ship.

Freya Coombe y los cambios:

Tras el descanso, las neoyorquinas ingresaban a Jennifer Cudjoe y Onumonu sobre el terreno de juego, dos jugadoras de mucha velocidad, desborde y chispa, por lo que principalmente se trataría del recambio ideal con tal de revolucionar un partido que esta de lo más estancado. No obstante, las jugadoras de refresco se han contagiado del bajo nivel que han mostrado sus compañeras, o mejor dicho inexistente. Un equipo que llegaba de firmar un partido muy bueno, con detalles de mucha calidad y que parecía haberse desecho de los viejos fantasmas, pero ha vuelto a ellos.

Vero Boquete lleva el ‘tiqui taca’ hasta la NWSL:

España siempre ha destacado por su denominado ‘tiqui taca’ y la gallega Verónica Boquete ha sido la encargada de ‘exportar’ el juego de pizarra que tanto ha marcado a las últimas generaciones de fútbol mediterráneo hasta la NWSL. Una vez más Boquete se coronó como el engranaje del partido, dirigiendo el esquema de arriba abajo y regalandonos detalles de vez en cuando como por ejemplo el pase filtrado a Amy Rodriguez para que esta última obtenga la capacidad de abrir el marcador, anotando así el primer y último tanto de la mañana.

En el día de hoy, las de Utah apostaron por un juego más calmado, sin tanta ida y vuelta, pero con más dominio de cara a portería rival y les salió bien, al menos se embolsaron con los tres puntos, una experiencia nueva para este equipo en la Challenge Cup.

Fuente de la imagen: Utah Royals
Alineaciones iniciales:

Utah Royals: Abby Smith, Elizabeth Ball, Rachel Corsie, Michelle Maemone, Kate del Fava, Veronica Boquete, Lo’Eau Labonta, Diana Matheson, Amy Rodriguez, Brittany Ratcliffe.

Sky Blue: Keilen Sheridan, Sabrina Flores, Kaleigh Riehl, Gina Lewandoski, Midge Purce, Domi Richardson, Nahomi Kasumi, Sarah Woldmoe, Elizabeth Eddy, Evelyne Viens, Page Monaghan.

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